阿里山山脈北起自南投集集濁水溪南岸,南抵高雄燕巢雞冠山。稜脈大致呈現北北東~南南西的走向,長約二百五十公里,平均高度二千五百公尺。以〔大塔山〕最高,海拔2,663公尺,整個阿里山區面積高達三萬多公頃。

  塔山群分為 大塔山和 小塔山,在阿里山鄉豐山村及梅山鄉太和村可鳥瞰「雙塔」全貌。大塔山終年雲霧嬝繞,沿途盡是原始林景觀,增添幾分神秘色彩,自古以來被鄒族奉為「聖山」(鄒語:hocubu),族人相信,好人往生後靈魂將棲身在大塔山。古老傳說:聖山~玉山是阿里山鄒族人的起源,聖山~塔山則是靈魂歸宿,塔山全貌座落在鄒族守護著,也是鄒族來吉村最俱精神文化意涵的圖騰象徵。

  大塔山位處高山叢林,早期闢設有登山步道,可由阿里山森林遊樂區及阿里山鄉來吉村進入,由於塔山步道極具開發價值,觀光潛力雄厚。

  這座充滿傳奇的高山,過去國防部曾在山頂設置通訊電台,並派軍駐守,同時從阿里山開闢一條步道至塔山頂,做為軍糧補給的道路。當國軍在1998年7月撤守後,這條步道就荒廢在荒煙漫草之間,後來由林務局於2002年整建,重新開放並作為森林浴步道。塔山步道入口處,位於阿里山森林遊樂區姊妹潭旁,從海拔2,325公尺的姊妹潭,爬升到2,663公尺的塔山頂,全程3.5公里,來回約需4個小時。以提供山友多樣景觀的高山健行路線。

  塔山位於阿里山新車站西北方約五公里的山,山岩節理層次分明,有如層層古塔,故取名為塔山。塔山約有1,500公尺為斷崖絕壁,形成嶙峋奇石,處處洞窟天成,雨水穿岩越壑,掛壁飛空,如金珠簾狀,蔚為奇觀。

  在太和地區可以遠望巍峨塔山,只見白雲朵朵屹立天際,仰之彌高,宛如仙境。 全程來回約4小時

  在鄒族的神話傳說中,流傳著一則類似桃花源的「異次元」故事,更是讓族人津津樂道。根據鄒族傳說,過去曾經有位勇士,因追逐一隻山羊而進入塔山的洞穴,發現洞穴深處,另有一番天地,裡面也有人家,他受到洞穴中的人殷勤招待,後來還與一名女子成親。

  但是,這位勇士每次外出打獵,跟隨的獵狗每次見蛇就猛追不捨,但是看到野獸卻不追,因此一整天都沒有獵獲。他把這情形告訴妻子,妻子才告訴他,獵狗所追的蛇,其實都是野獸,而野獸反而是一些蛇類。他聽從妻子的話,果然大有收穫。

  另外,鄒族也流傳一對戀人的故事,有對彼此相愛的戀人,後來男孩生病死了,女孩天天悲傷的吟唱。有一天正當女孩又在悲吟的時候,男孩突然出現,女孩又喜又嗔的說:「既然相愛, 那麼生當同生,死當同死,你要帶我到你所去的地方。」男孩同意帶她,兩人就同到塔山,進入洞穴共同生活。

  後來,女孩生下兒子,特地抱回娘家,外婆見外孫可愛,接來一抱,竟然變成樹根,送回母親的懷抱,又成為嬰兒。女孩在離去前向家人表示,將來死後,她身上的白衣,會掛在塔山的山壁上。過了一段時間,人們果然看見山壁上懸掛著一件白衣。據說,目前還可以看到白衣的痕跡。

  阿里山區的林相豐富,從亞熱帶的闊葉林到寒帶的針葉林都有。800公尺以下丘陵為熱帶林相,主要由相思樹、構樹構成。800~1,000公尺是以樟樹、楓樹、楠樹和殼斗科植為為主的暖帶林林相。1,800~3,000公尺左右的林相為溫帶林,紅檜、台灣扁柏、台灣杉、鐵杉及台灣果松稱為阿里山五木在此大量生長,阿里山的千年檜木群是目前台灣最密集的巨木群。3,000~3,500公尺主要是台灣冷杉,呈現寒帶林的林相 。

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