不知道朋友們有沒有個孩童時期的秘密基地,這可能是一個樹屋、一所廢工寮、或者一處溪澗清涼處(我也有過);Vincent居住中寮的山區,家屋後面是水果山,以種植龍眼樹、香蕉為主,是祖父 陸春先生的畢生產業,也是我們家從斗南、霧峰、一路遷移來中寮的原因;而在一遍龍眼樹林中有棵非常高大的巨樹,就是「蘋婆樹」

  一般而言,蘋婆的產量不多,一棵成熟的蘋婆生產約只五~八公斤左右的蘋婆果,後山坡的這棵卻是生長很多,當然也跟牠茂盛的枝幹有關,常常生產時期一敲(用竹竿去敲打落地後再撿拾方式)就有滿的一水桶,是鄰居小朋友都能一起分享的好吃零食。

  這棵蘋婆也是Vincent小時候自己一人來安靜的地方,因為大樹下枝幹可遮蔭,樹下沒有雜草,樹根讓身躺臥依靠著,可以望見坪林溪流對岸山丘,夏季更是蟬鳴不絕!我悶悶不樂的時候一呆?就是一個下午,爸媽都不知道這奇怪孩子是去了哪兒?….這個秘密現在才第一次說出來咧!

  然而,這蘋婆真的是樹大招風,加上蘋婆的葉子都蠻大的,國中時候某個颱風竟然將牠連根拔起,還壓倒了相近的龍眼樹,這大樹下場自然是劈砍後當木柴燒,算是盡到最後一身的價值;這也讓我幾十年沒能盡情享受吃蘋婆的樂趣!以及失去孩童秘密基地的愁悵、、、

  資訊來源:(郭長成老師) http://www.ttvs.cy.edu.tw/kcc/934chia/app.htm


  蘋婆(Noble Bottle Tree) 又稱 鳳眼果;食用:蘋婆橢圓形黑褐色種子烘炒後,種仁色如蛋黃,味如栗子,是著名乾果。
  梧桐科Sterculiaceae,蘋婆屬Sterculia,高度可達10-15公尺,落葉喬木,葉互生,單葉,橢圓形,葉先端急尖,基部鈍,邊全緣,葉脈網在葉背明顯;蘋婆的樹冠濃,密,葉大亮麗,長綠,樹形美觀亦是優良景觀樹及行道樹。



  蘋婆的花:奶黃色,5裂,花細小,像小燈籠,單性或雙性,雌雄同株,腋生或頂生,圓錐花序;花只有花萼而沒有花瓣,花萼是呈深裂瓣狀,通常是5瓣,偶而也會有6瓣的情形。奇異形狀的蘋婆花是不是很有特色美呢!



  蘋婆果:蓇葖果,結果如豆莢之蓇葖果,約 7-8 月間成熟,果皮由青綠轉為鮮紅色,厚革質,先端稍尖,熟時裂開;莢內藏有種子 3-5 粒,卵形,綠色,成熟時紅色,呈不規則球形,深褐或黑色,富光澤有粘性,即是風味獨特的蘋婆果。



  成熟時裂開露出黑褐色種子如鳳眼睛微開一樣,種子富含澱粉,種子煨熟如栗子非常好吃。小時候常用竹竿撐其紅色之果莢,使其掉落,然後放進火種中,約十多分鐘即可食用。



  Vincent幾十年沒能盡情享受吃蘋婆的樂趣!以及失去孩童秘密基地的愁悵、、、

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