亞洲象林旺的一生,無疑就是一個歷史的縮影,從戰亂時的中國,到經濟起飛的台灣,見證了台灣社會的變遷,更跨越了不同的世代,在人們的心中烙下難以抹滅的深刻記憶。
  資訊來源:(維基百科Wikipedia) http://zh.wikipedia.org/wiki/%E6%9E%97%E6%97%BA
     亞洲象林旺(1917年10月29日—2003年2月26日),是一頭曾在二戰期間在中國遠征軍中服役的緬甸籍亞洲象,後來隨著孫立人將軍遷往台灣,安置在台北市立動物園。林旺有大半生都是在台北市立動物園度過,他無庸置疑的是台灣最有人氣及名氣的動物,並且成為許多台灣民眾兒時的共同回憶,許多人暱稱他為「林旺爺爺」。2003年逝世,享年86歲。

  1942年,當日本進軍英國殖民地緬甸時,蔣介石下令組織中國遠征軍,孫立人指揮其中1部(新38師),前往緬甸作戰。

  在1943年的一場戰役中,中國軍隊不費一槍一彈便俘虜了為日軍工作的林旺與其他十二頭亞洲象。日軍主要是使用這群大象來運補物資及拖拉大砲,盟軍的用途也十分類似。此時林旺的名字是「阿妹」。

  1945年,這群大象和牠們的騎師及騾馬隊經由滇緬公路回到了中國;在1946年春天時參與了「抗戰烈士紀念碑」的建造工作,同時在馬戲團進行表演,為湖南飢荒進行募款。
  之後,其中四頭大象分別被送到了北京、上海、南京和長沙的動物園。剩下包括林旺在內的三頭大象,被重新安置在廣州的一座公園內。

  1947年,孫立人將軍被派遣到台灣從事訓練新部隊的工作,來到台灣後,在高雄鳳山的軍事基地附近從事搬運原木及其他一些簡單的工作。1951年,另一頭母象阿沛死亡之後,林旺成為當初十三頭的象群中唯一的存活者。

  1954年,孫立人將軍決定將林旺送給當時位於圓山的台北市立動物園,園方同時將當時年僅3歲的馬蘭與林旺送作堆。此時林旺的名字仍然是「阿美」,但園方覺得這個名字太過女性化,因此取「森林之王」之義,改名為「林王」。但是卻有一個記者誤將林王錯聽成音調接近的「林旺」,並將此名字刊登出來,之後「林旺」就誤打誤撞的成為了他的名字而沿用至今,並成為台灣家喻戶曉的動物明星。

  自1971年起,林旺已是一頭成熟的公象,林旺在每年11月至次年5月間都會有一段「狂暴期」,會變得具有攻擊性。為了安全與管理的考量,園方因而決定將林旺的一隻腳,用鐵環加以固定。 因為套上了腳鐐,活動空間變小,林旺開始出現奇怪的舉動─頭和身體呈現節奏性的左右搖晃。這種情形一直到了1977年,園方擴建象欄,鍊腳的日子才告結束。

  台北動物園在這段時間曾舉辦「明星動物」選拔賽,沒想到步入老年的林旺竟一「象」當先,拔得頭籌。於是園方在1983年的10月30日舉辦了第一屆的林旺慶生會,讓牠風光地歡渡「六六大壽」。 在此之後,每年10月的最後一個星期日,園方都會為林旺舉辦生日派對,與眾多的遊客一同為林旺「祝壽」。

  民國1997年開始,林旺的愛妻「馬蘭」即陸續出現陰部出血、消化不良等身體不適的症狀。在2002年9月馬蘭足部病情惡化,經病理切片後證實罹患惡性纖維瘤,之後隨即逝世。此後白宮只剩下老林旺形單影隻獨向黃昏,與老伴互甩長鼻搶食物的情景已不在;愛侶逝去,高齡喪偶的打擊,讓林旺愈來愈落寞了。

  從2003年初開始林旺的左後腿因關節炎退化而變得疼痛無力,導致出現食慾下降跟排泄困難的狀況。而且不時的泡在水池中,甚至在水中待上一整天,和以往絕不下水的習慣大相逕庭。最後在2月26日凌晨被管理員發現安詳的側臥在水池邊,死因為突發性休克,享年86歲。

  以一般亞洲象平均70歲的壽命而言,林旺算是相當長壽的。林旺以86歲的高齡逝世,也超過在1997年去世的Lakshmikutty的84歲,成為了全世界在圈養情況下最長壽的大象。

  在林旺去世後,為林旺舉辦的紀念活動持續了一個月,園區湧入了成千上萬的遊客,並且留下鮮花及卡片,向林旺做最後的道別。台北市長馬英九授與林旺「台北市榮譽市民」的榮耀,總統陳水扁也獻上花圈,並在卡片寫著「給我們永遠的朋友,林旺」。2004年10月,林旺被製作成全世界最大的亞洲象標本,置放在園內的教育中心,供遊客參觀紀念。

  大象林旺的英雄史蹟:http://www.zoo.gov.tw/linwang/history.htm

  大象林旺的歷年影像:http://www.zoo.gov.tw/linwang/image.htm

  



 2002年 Vincent 於木柵動物園以底片機拍攝的「林旺爺爺」

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